Chronisch ziek, wanneer kun je jezelf zo noemen? Want wat houdt een chronische ziekte precies in? We delen in dit artikel meer uitleg over deze benaming en onderbouwen waar de naam vandaan komt en wat de definitie is.

Chronisch ziek: wat houdt het precies in? Uitleg, voorbeelden en tips

Een chronisch ziekte kan zowel een lichamelijke als geestelijke aandoening zijn waarbij er geen uitzicht is op volledige genezing. Daarnaast gaat het om een ziekte die minimaal 6 weken tot 3 maanden duurt. De ziekteduur meestal erg lang en heeft een wisselend beloop.

Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) maakt onderscheidt tussen 4 typen chronische ziekten:

  • Levensbedreigende ziekten, zoals kanker of een beroerte
  • Aandoeningen die tot periodiek terugkerende klachten leiden, zoals astma en epilepsie
  • Aandoeningen die progressief verslechteren en invaliderend van aard zijn, zoals chronische hartfalen, reumatoïde artritis
  • Chronische psychische stoornissen, zoals persoonlijkheids- of angststoornissen.

Wat zijn de kenmerken van een chronische ziekte?

  • Het is aanhoudend en geen zicht op algeheel herstel
  • Blijvende invaliditeit, de ziekte duurt minimaal 3 maanden of een patiënt wordt er minstens 3x per jaar door belemmerd
  • Langdurig en intensief zorggebruik
  • Lichamelijke en geestelijke gevolgen, denk aan depressie of lichamelijke klachten
  • Stapsgewijs treden er steeds meer symptomen op

Chronisch ziek zijn is niet altijd zichtbaar

Niet iedere chronische ziekte is aan de buitenkant zichtbaar. Veel aandoeningen, vooral psychisch maar ook zeker lichamelijk zijn niet vaak onzichtbaar. Een persoon ziet er aan de buitenkant veelal gezond en opgewekt uit terwijl hij/zij veel klachten heeft.

Zeker onzichtbaar chronisch ziek zijn gaat gepaard met veel onbegrip wat erg lastig kan zijn.

chronisch ziek

Chronisch ziek, wat komt er bij kijken?

Wanneer je chronisch ziek bent is dit over het algemeen niet te genezen door vaccins, medicijnen of behandelingen. De klachten houden veelal lange tijd aan en verdwijnen niet vanzelf. Zorg, behandeling of therapieën zijn vaak voor langere tijd nodig om de situatie enigszins stabiel te houden of (tijdelijk) te verbeteren. Niet alleen voor de lichamelijke en psychische gezondheid is meer nodig, ook andere (praktische) zaken worden lastiger met een chronische aandoening, zoals: het huishouden, reizen met het openbaar vervoer/ auto, of aanpassingen in huis.

Omdat de klachten niet zomaar verdwijnen en jarenlang kunnen aanhouden, wordt vaak gesteld dat men ‘er maar mee moet leren leven’. Dit kan erg moeilijk zijn en kan gepaard gaan met veel weerstand.

Echter is leren leven met de situatie wel heel belangrijk. Je maakt het hiermee voor jezelf wat makkelijker omdat je niet continu gefrustreerd raakt of over je grenzen gaat. Door jezelf te leren kennen en naar je lichaam te luisteren kunnen de klachten draaglijker worden. Gezien het feit dat een chronische ziekte jarenlang kan duren is het voor jezelf het meest prettig als je ook het beste van je leven kunt maken, ongeacht de klachten.

Toch is zo’n acceptatieproces niet niks, dit kan (afhankelijk per persoon) een jaar, tot jaren lang duren. (Sommige mensen leren dit echter nooit en blijven hun leven lang in de slachtofferrol, vol met boosheid en frustratie op de situatie.) Het is een moeilijk proces en je zult met veel zaken geconfronteerd worden, echter is het tegelijkertijd heel leerzaam en achteraf is het de investering meer dan waard.

Het is bevrijdend om rust te vinden in de situatie en te kijken naar mogelijkheden, oplossingen en alles wat wél kan.

Chronisch ziek: lichamelijke en psychische voorbeelden

Er zijn onwijs veel verschillende chronische ziekte, zowel lichamelijk als psychisch. Hieronder hebben we een kleine opsomming van veel voorkomende chronische ziekte:

  • Reuma
  • Depressie
  • Hart- en vaatziekten
  • ME
  • Astma en COPD
  • Maag-darm-leverziekten
  • Angststoornis
  • Suikerziekte
  • Borderline
  • MS
  • Ziekte van Crohn
  • Anorexia
  • Chronische pijn
  • Endometriose

Chronisch ziek: wat zijn de gevolgen?

Chronisch ziek zijn gaat vaak gepaard met verschillende gevolgen, zowel lichamelijk als fysiek. Niet gek overigens: chronisch ziek zijn vraagt onwijs veel van het lichaam én van je psychische welbevinden. Dit zijn gevolgen die kunnen voorkomen:

  • (Extreme) vermoeidheid
  • Angst over de situatie/ toekomst
  • Onbegrip vanuit sociale contacten, werk, school en de maatschappij
  • Soms ontstaat eenzaamheid doordat vriendschappen verwateren en de werk/school situatie veranderd
  • Pijnklachten
  • Beperkt worden in het ondernemen van leuke dingen
  • Veel tijd kwijt zijn aan behandelingen, therapieën en/of onderzoeken
  • Depressie of neerslachtigheid door de situatie waarin je zit

Wanneer ben je chronisch ziek? Conclusie

Er zijn veel lichamelijke en psychische ziektebeelden die vallen onder de noemer ‘chronisch ziek’. We kunnen stellen dat wanneer iemand minimaal 6 weken tot 3 maanden klachten heeft welke niet zomaar verdwijnen en vrijwel niet te behandelen zijn, een chronische ziekte heeft. Het verloop van de ziekte is vaak wisselend en het gaat gepaard met vervelende gevolgen.

Leren leven met de situatie is een van de belangrijkste dingen die je kunt doen, om je leven op die manier zo aangenaam mogelijk te maken.

Kom in contact met lotgenoten!

Meld je aan bij de ECJP Community en kom in contact met lotgenoten. Je kunt hier jouw verhaal delen, vragen stellen of ervaringen van anderen lezen. Je bent van harte welkom! Meld je aan >>

Volg ECJP via Facebook en Instagram

Lettertype vergroten
Draai contrast om